Manus O'Riordan: "Mein Vater erinnerte sich immer daran, dass er die katalanische Flagge über den Ebro trug."

Am 1. August 2018 veröffentlichte Martí Estruch Axmacher auf vilaweb das Interview Manus O’Riordan: “My father always remembered carrying the Catalan flag across the Ebro” mit Manus O’Riordan, Sohn des interntionalen Brigadisten Micheál O’Riordan. Hier ist unsere Übersetzung ins Deutsche.


Manus O'Riordan: "Mein Vater erinnerte sich immer daran, dass er die katalanische Flagge über den Ebro trug."


Sohn des internationalen Brigadisten Micheál O'Riordan spricht über den Geist derer, die freiwillig gegen den Faschismus in Spanien gekämpft haben.


Anlässlich des 80. Jahrestages der Schlacht am Ebro hat die katalanische Würdenträgerkommission ein Gemälde für das Museum des Bürgerkriegs von Gandesa in Auftrag gegeben, das ein Boot voller Brigadisten zeigt, die den Fluss überqueren. Vilaweb interviewt Manus O'Riordan, den Sohn des internationalen Brigadisten Micheál O'Riordan, mit Blick auf die Stelle bei Vinebre, wo er den Fluss mit einer katalanischen Flagge überquerte. Hier wurde seine Asche 2007 verstreut.

Wer war der Ire, der vor 80 Jahren beim Überqueren des Flusses bei Vinebre in der Schlacht am Ebro eine katalanische Flagge trug?

Es war mein Vater Micheál O'Riordan, ein Mitglied der 15. Internationalen Brigade. Alle Kompanien des britischen Batallions trugen eine katalanische und eine republikanische Flagge, um den Fluss zu überqueren. Mein Vater wurde vom britischen Bataillonskommandeur angewiesen, es zu tragen.

Was war seine genaue Mission und warum wurde er dazu ernannt?

Ziel war es, die andere Seite des Ebro zu befreien und diese Fahne so tief wie möglich in das wiedergewonnene Gebiet zu tragen. Als die Aktion auf der anderen Seite begann, gab mein Vater sie an einen befreiten Katalanen weiter, der vielleicht in Schwierigkeiten geraten war, als die Faschisten später zurückkamen!

Wurde er ausgewählt, weil er Ire war?

Das britische Bataillon, dem mein Vater angehörte, bestand aus britischen und irischen Freiwilligen, und zwar aus Freiwilligen aus anderen von Großbritannien regierten Ländern wie Zypern. Unter den aufeinanderfolgenden Kommandeuren des Britischen Bataillons der Internationalen Brigaden befanden sich zwei Iren, von denen einer ein IRA-Veteran des irischen Unabhängigkeitskrieges 1919-21 war. Der letzte Kommandant des britischen Bataillons, Sam Wild, war ein Engländer aus Manchester, aber irischer Herkunft, und seine Familie hatte eine Beteiligung an der irischen republikanischen Fenian-Bewegung der 1860er Jahre. Also hatte er ein Verständnis für die nationale Frage. Er hielt es für angebracht, dass ein Ire die katalanische Flagge trägt.

Wie kam es dazu, dass Ihr Vater Mitglied eines britischen Bataillons wurde?

Es gab nicht genug Iren, um ein eigenes Bataillon zu bilden. Anfangs, 1937, gingen einige in das amerikanische Lincoln Battalion und andere mit dem britischen. In der Schlacht von Brunete wurden die Amerikaner dezimiert. Einige Iren in der Lincoln Brigade wurden im britischen Bataillon umgruppiert. In beiden Bataillonen gab es Iren, die stolz darauf waren, zu Ehren des großen Anführers der irischen Arbeiterklasse zur James Connolly-Kolonne zu gehören. Aber das britische Bataillon war insofern einzigartig, als es auch eine starke antiimperialistische Neigung hatte. Tatsächlich feierte das Bataillon im Juni 1938 den Wolfe-Tone-Tag zu Ehren des Anführers der Revolte von 1798.

Glaubte Ihr Vater, dass die Spanische Republik wirklich gerettet werden kann?

Nicht, als er Anfang 1938 aus Irland kam. Bis dahin waren die faschistischen Siege besorgniserregend regelmäßig. Mein Vater wollte eigentlich 1937 herauskommen, aber er hatte eine Blinddarmentzündung und musste operiert werden. Dennoch fühlte er sich verpflichtet, für die Republik zu kämpfen, wie er es ursprünglich versprochen hatte.

Hat er über die Erfahrung mit Ihnen gesprochen?

Nun, er schrieb ein Buch namens "Connolly Column", in dem er die breitere Geschichte erzählte. Aber seine eigene Rolle war darin anonym. Er erwähnt die Fahne, sagt aber nicht, wer sie getragen hat! Es war eher meine Mutter, die mir von den Schrecken erzählte, die er durchgemacht hatte. Erst 1988, als wir nach Katalonien zurückkehrten, öffnete er sich und offenbarte mir die einzelnen Details und Schrecken, die er im Krieg erlebt hatte.

Man erinnert sich an deinen Vater als tapferen Brigadisten. Wie war er in seinem Familienleben?

Seine Familie war sicher stolz auf ihn. 1996 begleiteten wir ihn zu den Gedenkveranstaltungen in Madrid, Katalonien und dem Baskenland, von denen der Empfang im katalanischen Parlament zweifellos der bewegendste war. Er kämpfte sein Leben lang für seine sozialistischen Ideale. Eine Tatsache, die ihn sogar in Schwierigkeiten mit der irischen Regierung brachte, die ihn während des Zweiten Weltkriegs sogar vier Jahre lang internierte.

Revolutionäre Lieder spielten eine Rolle für Brigadisten, nicht wahr?

Singen war ihnen sehr wichtig, ja. James Connolly, obwohl in Edinburgh geboren, hatte einen irischen Hintergrund. Er schrieb ein berühmtes Rebellenlied in Schottland, das auch in Irland gelernt und aufgenommen wurde. Selbst wenn sie Lieder in unbekannten Sprachen sangen, stellten die Brigadisten ihre eigenen Versionen zusammen. Für die Riego-Hymne sangen sie zum Beispiel "Hurra für Barnum und Bailey, der Zirkus kommt in die Stadt". Es war kein Mangel an Respekt. Es war Brigadehumor!

Was führt Sie diesmal nach Katalonien?

Es ist der 80. Jahrestag der Überfahrt und die Würdekommission hat ein Gemälde für das Bürgerkriegsmuseum Gandesa in Auftrag gegeben. Mein Vater wurde am 1. August auf dem Hügel 481 - bekannt als Pickel - in der Serra de Cavalls verletzt und vor der Rückkehr in ein Krankenhaus in Mataró zurückgezogen. Seine erste Reise war 1988 zur Enthüllung des Denkmals für die Internationalen Brigaden in Barcelona. Es war seine erste Reise zurück nach Gandesa. In einer Bar dort trank er ein San-Miguel-Bier und sagte: "Ich habe 50 Jahre gebraucht, um ein Bier in Gandesa zu trinken". Also ist es passend, dass sein Porträt in Gandesa ist. Das hätte ihm gefallen. Die Stadt, die sie befreien wollten, aber wegen der überlegenen faschistischen Waffen nicht konnten.

Können Sie die Gefühle beschreiben, die dieses Bild in Ihrer Familie weckt?

Es ist eine katalanische Anerkennung für den Beitrag meines Vaters. Wohlgemerkt, im Leben brauchte er nie eine Form der Anerkennung. Ich bin froh, dass meine Schwester Brenda und ich die Arbeit gesehen haben, als die Freunde der Internationalen Brigaden in Irland zur Mai-Feier hierher kamen. Es gibt eine gute katalanisch-irische Verbindung, die es wert ist, weiter gestärkt zu werden.

Was ist das Ziel des International Brigade Memorial Trust?

Das IBMT ist eine Nachfolgeorganisation der International Brigade Association, die von inzwischen verstorbenen britischen und irischen Veteranen gegründet wurde. Wir sind in beiden Staaten tätig, und ich bin der irische Minister. Wir halten die Erinnerung an die Brigadisten lebendig durch Publikationen, regionale Gedenkstätten und jährliche Gedenkfeiern, einschließlich der Abhaltung unserer Jahreshauptversammlung in einer anderen britischen oder irischen Stadt. In der Tat wurde unsere Hauptversammlung 2016 in Dublin vom irischen Präsidenten Michael D. Higgins eröffnet, der eine mitreißende Rede zu Ehren der Internationalen Brigaden hielt. Ich bin auch stolz darauf, dass während unserer Gedenkfeier am prächtigen Londoner Denkmal im Juli dieses Jahres der 80. Jahrestag der Schlacht am Ebro war und dass der Kranz zu Ehren der irischen Brigadisten von meinen eigenen drei Enkeln gelegt wurde.

Sie sind auch im Vorstand der FIBI - Friends of the International Brigades in Irland, nicht wahr?

Ja, das bin ich. Unser Ziel ist es, jeden einzelnen irischen Freiwilligen sowohl an seinem Geburtsort als auch an seinem Dienstort zu ehren. Bei der diesjährigen Ebro-Tour zum 80. Jahrestag ehrte die FIBI die irische Krankenschwester Ruth Ormseby vor dem Gebäude in Barcelona, wo sie im April 1938 bei einem Brand in einer Wohnung für medizinische Hilfe ums Leben kam. Wir beziehen auch immer mehr Familien von Brigadisten mit ein, in diesem Jahr einschließlich der Verwandten von Andrew Delaney und Thomas O'Flaherty, zwei irischen Freiwilligen im amerikanischen Lincoln-Bataillon, die im März 1938 vor Gandesa bzw. im September 1838 vor Corbera getötet wurden.

Wie sehen Sie die aktuelle Situation in Katalonien aus Irland?

Das irische Volk teilte die Empörung über die staatliche Aggression gegen die Wähler beim Referendum vom 1. Oktober. Für die irische Öffentlichkeit war es sehr erschreckend, dass dies geschehen konnte.

Was ist Ihr letztes Wort zu den Ereignissen, an die wir jetzt erinnern?

Ich halte es für wichtig zu betonen, dass es in Bezug auf die Brigadisten keinerlei militaristische Kriegsverehrung gibt. Der Geist, der sie vor 80 Jahren führte, war der Wille, einen Weltkrieg und den Ansturm des Faschismus zu verhindern. OK, sie kämpften einen guten Kampf, aber sie taten es, um weitere Gräueltaten zu verhindern. Sie dachten, wenn sie die Faschisten hier stoppen würden, hätte Hitler vielleicht zweimal darüber nachgedacht, so aggressiv zu sein. Sie wussten, dass der Krieg immer eine schreckliche Sache ist, in der das gemeine Volk am meisten leidet.


aus dem Englischen von [k]

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